¿Qué son los piojos?

Los piojos de la cabeza son pequeños insectos sin alas que viven en el cuero cabelludo de los humanos. Tienen el tamaño de una semilla de sésamo. Los piojos de la cabeza se sostienen chupando la sangre, al igual que los mosquitos. Sin embargo, a diferencia de los mosquitos, los piojos no vuelan o saltan de una persona a la otra; solamente pueden arrastrarse. Los niños a menudo se contagian de los piojos por contacto de una a otra cabeza, pero también se contagian si comparten algún objeto personal tal como sombreros, peines o bandas para el cabello.

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¿Qué son los piojos y sus huevos (liendres)?

El piojo hembra pone los huevos. Tienen más o menos el tamaño de una semilla de amapola y son difíciles de ver porque su color se mezcla fácilmente con el cabello. Los piojos ponen sus huevos cerca de la raíz del cabello y estos huevos están adheridos al tallo del cabello con una sustancia similar a un adhesivo que no puede lavarse ni arrancarse.

Las liendres son la cáscara del huevo vacío que dejan los piojos al nacer. La caspa, la arena y los restos del aerosol para el pelo se confunden comúnmente con los huevos de piojos o liendres. Los huevos y las liendres no pueden eliminarse fácilmente y deben peinarse con cuidado con un peine de dientes finos.

Los huevos y las liendres varían en su color, de marrón amarillento a blanco Debido a que el pelo crece, las liendres se encuentran lejos de la raíz del cabello. Varias escuelas tienen una “Política sin liendres” lo que significa que los niños que han tenido piojos no pueden volver a ingresar a la escuela hasta que se eliminen las liendres. Si usted ha visto un piojo vivo en la cabeza de su hijo, es muy importante que quite los huevos y las liendres con un peine como parte del tratamiento de eliminación de piojos. No debe usar productos para el tratamiento de los piojos si no ha visto un piojo vivo.

¿Cuánto tiempo viven los piojos?

Los piojos viven aproximadamente 40-50 días y pasan por 3 etapas en su ciclo de vida.

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Etapa huevo: La hembra pone los huevos con un pegamento especial que los adhiere al tallo del cabello cerca de la raíz. El huevo del piojo se desarrolla y el piojo nace unos 10 días después aproximadamente.

Etapa ninfa: Una vez que nace el piojo, se llama ninfa y es apenas visible a simple vista. La ninfa no se reproduce porque no está totalmente desarrollada. Después de 12 días, ya es adulta.

Etapa adulto: La hembra del piojo adulto puede poner hasta 10 huevos por día: iniciando otra generación de piojos. La etapa de adulto dura alrededor de 30 días. El piojo no puede vivir más de 2 días si se los separa de la cabeza.

¿Qué son los piojos del cuerpo/púbicos?

Otros dos tipos de piojos son los piojos del cuerpo y púbicos. Para obtener información más completa sobre los síntomas y el tratamiento, consulte Piojos del cuerpo y púbicos.